Grand Seiko couv

2018 promet d’être une grande année pour Grand Seiko, après la refonte de la signature stylistique de l’année dernière et la disparition de « Seiko » de tous les cadrans de la gamme. 25 ans de son calibre à quartz 9F, 50 ans du 1er calibre hi-beat de la marque, présenté en 1968, dans les 45 et 61GS, 20 ans du 9S, qui nous intéresse ici.

Rappelons, à toutes fins utiles, que la gamme Grand Seiko repose sur un triptyque inégalé dans le monde de l’horlogerie, à savoir la gamme 9F à quartz, la gamme 9R Spring Drive, et la gamme 9S mécanique. Chaque famille représentant, dans son domaine, ce que le géant japonais peut offrir de meilleur.

Grand Seiko Bon Anniversaire pour son calibre 9S

“20 ans, l’âge de maturité”

Cette année, GS va donc fêter les 20 ans de son calibre automatique, le 9S, présenté en 1998. Né d’une feuille blanche, ce mouvement n’a cessé d’évoluer depuis, grâce à la capacité de recherche et d’innovations de la manufacture japonaise. Alliage maison Spron pour le balancier spiral et le ressort de barillet, technologie MEMS de Microsystème électromécanique permettant une précision d’usinage d’un millième de millimètre, le 9S est aujourd’hui la plateforme sur laquelle s’articule l’ensemble des mouvements automatiques de la marque.

Réputé pour sa robustesse, sa précision et sa grande réserve de marche, il est incontestablement un des tout meilleurs calibres au monde. Afin de célébrer dignement cet anniversaire, GS va présenter 3 éditions limitées, sur la base du calibre Hi-Beat 9S85 et réintroduire une dénomination qui va faire envie à tous les afficionados de la marque : V.F.A.

V.F.A. – la précision élevée au rang d’art majeur

V.F.A. signifie Very Fine Adjusted. Apparu pour la 1ère fois en 1969, sur les mythiques 45 et 61GS, cette norme maison pousse les standards de précision à leurs extrêmes limites pour une montre portable au quotidien. Peu de Grand Seiko ont cette inscription sur leur cadran et pour cause ! Quand le COSC définit le standard de précision à -4/+6s / jour, Grand Seiko pousse le sien plus loin avec -3/+5s / jour. Les modèles estampillés « Special » sont eux réglés à -2/+4s / jour, et les modèles VFA sont le summum de précision offert par la manufacture, avec un impressionnant -1/+3s, qui nécessite 34 jours de tests.

C’est la référence SBGH265 qui emporte ce mouvement de compétition, dans un boitier en platine qui reprend, dans une réinterprétation moderne, un dessin créé par Nobuhiro Kosugi, le designer du 1er 9S du nom, en 1998. Les alternances de brossé et du désormais célèbre poli Zaratsu sont ici sublimées dans un design à la fois simple et pur, mais d’une complexité rare, que seuls les meilleurs polisseurs de la marque pourront réaliser.

Le cadran est également une pièce sublime, avec un design de mosaïque spiralée, qui reprend les initiales GS, ainsi que les logos qu’on trouvait sur les montres assemblées à Daini Seikosha, devenue maintenant le studio SII, le berceau du 1er mouvement hi-beat de la marque.

Le réhaut poli à la pureté hypnotique, les index batons, les aiguilles dauphines polies, la seconde centrale en acier bleui, le guichet de date à 3h, tout concourt à faire de cette pièce exceptionnelle, limitée à 20 pièces au monde, un graal inaccessible pour la majorité des passionnés d’horlogerie et de précision dans le monde. Le calibre 9S85, hi beat, battant donc à 36000 a/h, offre 55h de réserve de marche, et tourne grâce à 37 rubis maison.

Le boitier en platine de 39.5mm de diamètre pour 13mm d’épaisseur est monté sur un bracelet crocodile avec une triple boucle déployante en platine. Le fond saphir offre à la vue la masse oscillante, qui intègre le lion Grand Seiko, en or jaune, propre aux GS à la précision exacerbée. Proposée à 53500€, cette série ultra limitée n’est définitivement pas à la portée de toutes les bourses.

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Grand Seiko « Special » – la GS au superlatif

Mais tout espoir n’est pas perdu, Grand Seiko proposant une alternative à la V.F.A avec une version « Special », que nous avons déjà évoqué plus tôt, la SBGH266.

Cette Grand Seiko Special est proposée dans un boitier en or jaune, et embarque le même calibre 9S85, réglé selon les standards propres à la gamme à savoir -2/+4 s/jour. Boitier, index, aiguilles, boucle triple déployante, ce modèle joue à fond la carte de l’or jaune, et plaira, à n’en pas douter, aux amateurs de luxe plus ostentatoire.

150 amateurs avertis pourront se rendre acquéreur de ce modèle, moyennant 27000€.

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Hi-beat – 36000 a/h – la vitesse au service de la précision

Etanche à 100m, résistance magnétique jusqu’à 4800 a/m, verre saphir traité anti-reflet sont des caractéristiques communes à ces 3 modèles, dont la dernière référence, la SBGH267, sera la plus facile à ajouter à votre collection.

Déclinaison en acier de ces modèles anniversaires, elle se porte sur un bracelet du même métal avec triple déployante. Le cadran mosaïque se décline ici en bleu, tandis que la trotteuse se pare de doré, de même que le logo GS. La masse oscillante est ici en titane et tungstène, et est colorée en bleu par un procédé oxydation anodique.

Le calibre hi-beat est ici classiquement réglé à -3+/5s / jour, ce qui reste une précision exceptionnelle, supérieure au sacro-saint COSC.

Les 1500 pièces de ce modèle peut-être un peu plus sportif, grâce à son bracelet acier seront disponibles contre 6300€.

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Ces 3 modèles seront disponibles à partir de mars 2018, chez les revendeurs sélectionnés et les boutiques de la marque.
www.grand-seiko.fr

 

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Richard S.
Written by Richard S.
Amateur d'horlogerie dans les 2 sens du terme, puisque je ne suis pas un professionnel du milieu, cette passion est venue s'ajouter à de nombreuses autres il y a une petite dizaine d'années. En amour, comme disent nos cousins québéquois, pour Seiko, ma collection est plutôt centrée sur les montres de plongée, mécaniques ou à quartz, une technologie qui mérite de retrouver de la respectabilité. Recul et objectivité sont des qualités qui me permettent de vouer un amour raisonné et raisonnable au monde horloger et à ses dérives.