Le pulsomètre est un instrument permettant de déterminer la fréquence cardiaque d’un individu. La première « montre à compter le pouls » a été mise au point en 1707 par un médecin anglais en collaboration avec un horloger londonien.

Sur une montre, le pulsomètre est une échelle graduée associée à un chronographe, étalonnée pour 15 ou 30 pulsations. L’utilisateur déclenche le chronographe au moment où il commence à compter les pulsations et l’arrête à la dernière : l’échelle indique alors la fréquence cardiaque par minute.

Sur cette Longines Pulsometer Chronograph, l’échelle en rouge est graduée pour 30 pulsations : s’il faut 15 secondes pour compter 30 pulsations, le pulsomètre nous indique une fréquence cardiaque de 120 pulsations par minutes. Cela peut paraître trivial, mais ce type de montre était très populaire auprès des médecins aux 18ième et 19ième siècles et a permis de rendre la mesure de la fréquence cardiaque beaucoup plus précise. Ces montres étaient souvent appelées « Doctor watches »

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Longines Pulsometer Chronographe avec pulsomètre pour 30 pulsations (Source Longines)

Voici une version moderne de la « montre de docteur » : la Sinn EZM12 (EZM pour Montre de mission). Il s’agit d’un instrument développé par et pour des équipes de secours tels que pompiers et secours en hélicoptère. Sa conception exceptionnelle mériterait un article à part entière mais concentrons-nous sur la fonction de pulsomètre.

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« Pulsrotor » sur une montre de mission Sinn EZM12 (Source Sinn)

Avez-vous remarqué la particularité de ce pulsomètre ? Ce n’est pas un chronographe ! Pour mesurer les pulsations, il faudrait donc attendre que l’aiguille des secondes arrive à 12h pour pouvoir commencer à compter les pulsations, ce qui est inacceptable pour des ambulanciers en pleine urgence. La solution se trouve dans les 4 « pales d’hélicoptère » qui battent la seconde : il suffit d’attendre qu’une des pales arrive à 12h pour commencer à compter 15 pulsations, et l’échelle graduée à droite donne la fréquence cardiaque.

Pour terminer, voici la « doplr Pulse-watch », une montre automatique développée par quatre médecins français en collaboration avec des horlogers, ingénieurs et designers. « doplr » est une allusion à l’effet Doppler qui permet d’étudier les flux sanguins. Elle permet de mesurer les pulsations cardiaques (pulsomètre), mais également la fréquence respiratoire (asthmomètre). Le pulsomètre n’a plus de secret pour vous. Mais ce n’est sans doute pas le cas pour l’asthmomètre :  la fréquence respiratoire est mesurée en comptant 5 mouvements respiratoires à partir du moment où l’aiguille des secondes atteint 6h.

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La “dplr Pulse-Watch”, qui combine un pulsomètre et un asthmomètre (Source doplr)

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MichelOnTime
Written by MichelOnTime
Passionné d'horlogerie depuis une dizaine d'années, je m'intéresse autant aux marques qu'aux montres, et suis toujours à la recherche de nouvelles marques. Au-delà des aspects techniques et esthétiques de l'horlogerie, j'aime beaucoup rencontrer les créateurs de marques moins connues, comprendre leur démarche, et les faire connaître. Difficile de vous dire quelles sont mes marques préférées, disons IWC, Tudor, mais aussi Seiko, Ollech & Wajs et Gavox, et beaucoup d'autres. Je porte un intérêt particulier aux Tissot T12, une appellation peu connue et créée à l'occasion de la sortie du film de Cousteau "Le monde du silence" en 1956.