panerai rolex

Un modèle particulièrement rare datant des années 40 vient de se vendre chez Follows, la salle de vente aux enchères de Birmingham. Il s’agit d’une montre militaire Panerai équipée d’un mouvement Rolex, qui en plus d’être particulièrement bien conservée, possède une histoire bien à elle.

Une prise de guerre

Comment la montre d’un plongeur de combat italien de la seconde guerre mondiale a pu se retrouver entre les main d’un descendant de soldat britannique, quelques 70 ans après sa fabrication ? Il s’agit bien sûr d’une prise de guerre, qui nous rappelle forcément quelques tristes histoires, ou belles victoires du passé.

Il est 6h30 du matin aux Pays-Bas, le 29 septembre 1944, et les armées alliées avancent autant qu’elles le peuvent pour gagner du terrain sur les troupes allemandes. Un bataillon britannique lance l’opération Market Garden, visant à reprendre le contrôle des canaux, des rivières et surtout des ponts néerlandais. Les troupes au sol avancent pour donner des indications aux troupes aéroportées qui finissent généralement le boulot.

En face, les soldats allemands cherchent à faire exploser les ponts pour ralentir l’avancée des alliés et gagner un maximum de temps. Des nageurs de combat plongent pour poser des charges explosives sur le pont de Nijmegen, mais ils se font capturer par les soldats britanniques alors qu’ils cherchaient à rejoindre leurs lignes. Les charges n’exploseront pas et les Kampfschwimmer seront fait prisonnier.

C’est de cette manière que le soldat George H. Rowson, s’empara de la montre Panerai que l’un des plongeurs de combat portait au poignet. Ce dernier l’avait obtenu lors d’un entraînement spécial sur le territoire italien.

 

panerai rolex plongeur combat

 

Panerai, mais également Rolex

La seule histoire de cette montre lui offre déjà une certaine valeur, mais sa rareté en fait une véritable pièce de collection. Il s’agit en effet d’un modèle avec sa patine d’origine, qui fut très peu portée, possédant un cadran noir avec des index bâton et des chiffres arabes. C’est une des toutes premières Radiomir de l’horloger italien, conçues en priorité pour les commandos du premier groupe de commandement sous-marin de la marine italienne.

Elles sont très rares, car elles étaient équipées d’un boîtier Panerai, mais d’un mouvement Rolex. Elles furent fabriquées uniquement entre 1941 et 1943, en nombre très réduit. Il n’y a évidemment aucun doute sur la provenance de la montre, puisqu’elle est gravée du nom du soldat allemand ainsi que de son grade, avec en prime la date d’acquisition.

Les enchères ont débuté à 35 000 €, et la montre de 47 mm (réf.3646) a finalement été adjugée à un peu moins de 60 000€. Cette tocante historique était accompagnée d’une lettre manuscrite du soldat britannique l’ayant obtenu en prise de guerre, et d’un morceau de la combinaison de plongée en caoutchouc du soldat nazi.

panerai rolex seconde guerre mondiale

Ce n’est pas la première montre de ce type à affoler les compteurs

Déjà en 2013, une Panerai similaire avec un mouvement Rolex, s’était vendue à plus de 100 000€ aux enchères. C’était aussi une montre de plongée en acier conçue en 1940 pour les commandos d’élite de la marine italienne.

La fusion temporaire entre Panerai et Rolex a débuté pendant la seconde partie des années 30. À l’époque, le contexte militaire et politique avait poussé l’armée italienne à réquisitionner le savoir-faire de Panerai afin de fabriquer des montres capables d’aller sous l’eau, mais aussi des instruments de mesure, des jauges de pression et de nombreux accessoires. Panerai n’ayant pas encore une expérience grandiose en horlogerie, avait alors fait appel à Rolex. L’association aura ainsi durée plus de 10 ans et les deux horlogers auront de ce fait équipé de nombreuses puissances militaires mondiales.

 

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