Seiko, Grand Seiko : 2 anniversaires et quelques nouveautés Baselworld

Seiko 2019 featured image

Le groupe Seiko a trois anniversaires à fêter en cette année 2019, ce qui n’empêche pas le groupe de continuer à sortir de manière frénétique des nouveautés dans les différentes collections.

L’année 1969 fût une grande année pour l’horlogerie mondiale, et Seiko y est certainement pour quelque chose.

Rappel historique

Dès 1968, Seiko participe de manière discrète mais efficace à la course au premier mouvement chronographe automatique. Nous consacrerons par ailleurs un article au mouvement El Primero et à la saga du premier mouvement chronographe automatique. Mais en deux mots sachez juste que Seiko a développé le calibre 6139 sans grande déclaration dans la presse, et ce mouvement a été le premier à être commercialisé, dans les magasins au Japon. Les deux autres prétendants ont été plus rapides en termes de communication, mais pas dans les boutiques. Aucun modèle Seiko n’est actuellement prévu pour célébrer cet événement, mais cela ne saurait tarder.

Seiko calibre 6139 1969

Le premier Chronographe Seiko avec mouvement automatique 6139, soit le premier chronographe automatique au monde à avoir été disponible en boutique.

Le 25 décembre 1969, et ce fût un tremblement de terre pour toute l’industrie horlogère mondiale, Seiko annonce la sortie de la première montre à quartz, une “Seiko Astron-Quartz”. Cet événement est célébré cette année par une nouvelle Astron en série limitée.

Seiko Astron 1969

La première montre à quartz au monde, la Seiko Astron.

L’année 1999 fût également une grande année pour Seiko : c’est la sortie du calibre Spring Drive. Ce mouvement permet d’atteindre une précision extrême avec une montre à 80% mécanique. En deux mots, la masse oscillante permet de remonter le ressort de barillet qui fait tourner les rouages des heures, minutes et secondes. Au bout de cette chaîne de rouages, les ingénieurs ont ajouté une petite dynamo qui va alimenter un oscillateur à quartz, qui va réguler le mouvement de l’aiguille des secondes. La grande différence pour l’utilisateur est que l’aiguille des secondes “glisse” sans à-coups, ce qui représente le temps de manière plus naturelle.

première Seiko Spring Drive référence SBWA002

La première Seiko équipée du mouvement Spring Drive, ici dans sa livrée Or (référence SBWA002). La première Grand Seiko Spring Drive sortira en 2004. (Source Internet Rakuten)

En cette année 2019, Seiko présente deux Grand Seiko Spring Drive “20th anniversary”.

Les nouveautés “Anniversary”

La Seiko “1969 Quartz Astron 50th Anniversary”

Pour rappel, la technologie de l’Astron permet un réglage automatique du fuseau horaire grâce à une réception des signaux GPS, et cela avec une précision d’une seconde tous les 100 000 ans. Les modèles Solar le font en utilisant uniquement l’énergie solaire. C’est la montre des globe-trotteurs et des fanas d’horlogerie de haute précision et de haute technicité.
Cette série anniversaire se décline en 4 versions, dont une en série limitée à 1500 exemplaires monde. Elle est équipée du calibre 5X53.

Seiko Astron anniversary limited SSH023

Édition limitée 50e anniversaire de l’Astron Quartz de 1969, référence SSH023, limitée à 1 500 exemplaires au monde.

La série limitée est disponible pour le prix somme toute accessible de 2 500€, il vous reste juste à réussir à capter un des 1 500 exemplaires… Les autres modèles sont au prix de 1 900€.

La Grand Seiko Dress Watch Spring Drive 20th Anniversary

Vous connaissez déjà la nouvelle collection Elegance, présentée dans cet autre article. Grand Seiko sort quatre nouveaux modèles dans cette collection, la Dress Watch Spring Drive 20th Anniversary.

Deux modèles sont issus du Micro Artist Studio, l’atelier haut de gamme créé en 2000 et qui travaille sur les CREDOR. Ces deux modèles sont équipés d’un nouveau calibre à remontage manuel, le 9R02, qui comprend deux barillets et qui fonctionne avec le système du “Torque Return System”. Ce système permet de récupérer dans le deuxième barillet l’énergie excédentaire qui est disponible lorsque le premier barillet est en charge maximum. Cela permet de porter la réserve de marche de 72h à 84h. La réserve de marche est visible au dos de la montre.

GS calibre 9R02

Le calibre 9R02 équipé du système « Torque return system »

Le couvercle du barillet est découpé pour représenter la fleur de campanule, symbole de la ville de Shiojiri où se trouve le Micro Artist Studio. En dessous de la mention Grand Seiko, l’on retrouve également une gravure représentant cette même fleur. La réserve de marche se trouve à droite du barillet.

Le calibre offre par ailleurs une précision incroyable de +/- 1 seconde par jour, soit beaucoup mieux que les normes de chronométrie du COSC. Les deux modèles sont limités à 30 pièces monde, et je vais me concentrer sur la référence SBGZ001 que j’ai eu la chance d’avoir en main et qui est tout simplement époustouflante.

Grand Seiko SBGZ001 cadran

La Seiko Dress Watch Spring Drive 20th Anniversary référence SBGZ001 en platine

Il s’agit d’un boitier en platine 950 de 38,5mm de diamètre et d’une finesse de 9,8mm. Le boitier a subi un traitement très particulier. Lors de la présentation du modèle dans les locaux de Seiko, j’ai pu voir sur un écran que c’est une petite fraiseuse type dentiste qui produit de fines entailles dans le boitier. Le résultat est cet aspect martelé tout à fait extraordinaire.

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Détail des entailles dans le boitier

Le cadran présente le motif “flocon de neige” avec finition argent, assortie au boitier en platine. Tous les éléments figurant sur le cadran sont gravés dans la masse, à l’exception des index des heures qui sont appliqués.

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Les aiguilles des heures et des minutes et les index des heures sont en or blanc 14 carats.

Voici une vidéo présentant ce modèle.

L’exemplaire que j’ai eu la chance de manipuler n’était pas encore équipé d’un calibre, je ne peux donc pas juger du poids, mais en tout cas l’ensemble est d’une finesse rare (9,8mm). Ce modèle est limité à 30 exemplaires monde et est vendu à 78.000€ : à montre d’exception, prix d’exception…

Les trois autres modèles ne sont certainement pas sans intérêt, comme par exemple la référence SBGY003 au prix un peu plus accessible de 8.200 €, limitée à 700 exemplaires monde.

Grand Seiko SBGY003

La Seiko Dress Watch Spring Drive référence SBGY003.

La Grand Seiko Sport Spring Drive 20th Anniversary

Toujours en hommage au 20° anniversaire du mouvement Spring Drive, mais cette fois dans la collection Sport, Grand Seiko présente trois nouveaux modèles dont le design est inspiré par le lion, symbole de la marque Grand Seiko.

Grand-Seiko-Sport-Spring-Drive-combo

Les trois éditions limitées Grand Seiko Sport Spring Drive 20th Anniversary, respectivement SBGC230, SBGC231 et SBGA403.

Le premier est un chronographe avec fonction GMT, calibre automatique 9R96, avec indication de la réserve de marche de 72 h. Le boitier de 44,5mm est en or rose, dans un nouveau design anguleux, il est étanche à 20 bar.

Le deuxième est également un chronographe présentant les mêmes caractéristiques techniques, à part cette fois avec un boitier en titane.

Le troisième est une “simple” trois aiguilles équipée du calibre 9R15, avec indication de réserve de marche également de 72h.
Ces deux mouvements ont une précision de +/- 0,5 seconde par jour, soit en moyenne 10 secondes par mois. C’est tout à fait remarquable pour des modèles à caractère sportif.

Sur ce détail du cadran de la référence SBGA403, l’on peut distinguer la crinière du lion !

Grand Seiko Sport SBGA403 detail cadran

Détail du cadran de la référence SBGA403 figurant la crinière du lion.

Les autres nouveautés 2019

Outre les nouveautés liées à un anniversaire, d’autres nouveautés ont été présentées.

Grand Seiko Automatic pour dames

Grand Seiko n’a pas oublié les dames cette année avec une série de cinq modèles dans la collection Elegance. Grand Seiko veut ici atteindre un parfait équilibre entre finesse et performance. La montre est effectivement très belle, boitier en or jaune 18K, 42 diamants, diamètre de 28,7mm et épaisseur de 10,9mm, bracelet cuir croco avec boucle en or jaune. Mais elle est aussi techniquement très avancée, avec le calibre automatique 9S27 équipé d’un spiral en Spron 610, un nouvel alliage développé par Seiko. Chaque montre est testée 17 jours avant d’être mise sur le marché.

Grand Seiko lady STGK004

Ici la référence STGK004, or jaune et diamants.

Seiko Prospex : nouvelle série LX

Seiko sort une nouvelle ligne au sein de la collection Prospex. Développée par l’équipe qui a gagné le Grand Prix d’Horlogerie de Genève 2018 catégorie sport avec SLA 025 (réédition de la Professional Diver de 1968), cette nouvelle ligne compte pour l’instant trois modèles dédiés à la terre, l’air et la mer, chaque modèle étant disponible en version acier, ou en version spéciale entièrement noire.

La version terrestre possède une aiguille GMT et une lunette à boussole.

Le modèle aérien possède également une aiguille GMT mais aussi une lunette bidirectionnelle pour l’affichage d’un deuxième fuseau horaire.

La version nautique est équipée d’une lunette unidirectionnelle indiquant le temps de plongée.

Les caractéristiques générales sont un boitier et bracelet en titane, diamètre de 44,8 mm, un calibre 5R66 ou 5R65 selon version avec une précision de +/- 1 seconde par jour.

Seiko-2019-LX-panorama

Voici un panorama des 6 modèles LX, respectivement SNR025, SNR029 et SNR033 pour les versions colorées, et SNR027, SNR031 et SNR035 pour les modèles full black

Seiko Prospex SLA033

Ce modèle est la recréation en édition limitée de la montre de plongée automatique de 1970. Etanche à 200m, équipée du calibre 8L35 offrant 50h de réserve de marche, cette référence est à l’image quasi exacte du modèle original. Le boîtier de 45mm est surmonté d’un verre saphir bombé et traité anti-reflet. Le bord extérieur de la lunette a été poli selon la technique Zaratsu pour une finition miroir parfaite. L’ensemble est assemblé manuellement dans le Watch Studio de Shizukuishi. Edition limitée à 2 500 exemplaires monde.

Seiko 2019 SLA033

La SLA033, ré-édition de la plongeuse de 1970.

Deux nouvelles Presage avec cadran en porcelaine

L’usage de la porcelaine en horlogerie n’est pas courant. Seiko utilise ici l’héritage historique de la ville d’Arita, spécialisée depuis plus de 400 ans dans la fabrication de porcelaine grâce à la présence de gisements d’argile. Les cadrans blancs sont rehaussés d’une pointe de bleu, couleur des premières porcelaines locales.

La technique de production des cadrans est très exigeante. Tout d’abord, la pâte est coulée dans un moule : c’est ce qui donne la profondeur des cadrans tel que celui présentant la réserve de marche.

Seiko 2019 presage porcelaine SPB093

La Presage avec cadran en porcelaine, avec réserve de marche (référence SPB093).

Les cadrans sont ensuite séchés, puis cuits une première fois à 1 300 degrés, pour les durcir et les blanchir. M. Hashiguchi et ses maîtres-artisans appliquent ensuite l’émail à la main, avant de recuire les cadrans, cette fois pour vitrifier l’émail et obtenir la très subtile teinte bleue qui fait la beauté de cette porcelaine. Vient ensuite l’étape de découpe au laser du guichet date ou du dateur à aiguille et de la réserve de marche. Enfin, les cadrans sont cuits une troisième fois pour lisser les découpes.

Seiko 2019 presage porcelaine SPB095

La Presage trois aiguilles avec cadran en porcelaine (référence SPB095).

Prospex Samouraï Save The Ocean “Grand requin blanc”

Ne dites pas à Seiko que j’ai écrit « Samouraï», tous ces petits noms que les Seikophiles donnent aux différents modèles ne sont pas reconnus pas les instances officielles de la marque. Mais avouez que c’est quand même plus sympathique que de dire « SRPD23 », qui est la référence de ce modèle.

Ce modèle appartient à la série « Save the ocean », qui soutient les actions de la fondation Cousteau. Cette série spéciale « Great White Shark » est immédiatement reconnaissable d’une part grâce au quart de lunette gris clair, et surtout au contre-poids de la trotteuse en forme de queue de requin.

Seiko Samourai save the ocean requin blanc

la Samouraï Save the Ocean édition spéciale « Grand Requin Blanc » (référence SRPD23)

Je ne sais pas si ce modèle sera en série limitée, mais pour posséder moi-même une autre Samouraï en édition limitée (la Blue Lagoon), je ne peux que vous conseiller d’être très rapide si vous souhaitez en acquérir une. La Blue Lagoon est partie très vite et n’est plus disponible depuis longtemps. Les prix des séries spéciales Save The Ocean automatiques tournent généralement autour des 500€.

Seiko-Samourai-blue-lagoon-2019

Pour le plaisir, ma Samouraï Blue Lagoon (Crédit LeCalibre I MichelOnTime)

Une nouvelle édition de la Seiko Arnie

Je m’en voudrais de terminer sans vous parler de la Seiko « Arnie ». Elle était sur un coin de la table parmi les nouveautés, et pour un peu je passais à côté. Les Seikophiles connaissent bien ce modèle hybride, c’est-à-dire avec affichage analogique et digital. Il a été porté par Arnold Schwarzenegger dans plusieurs films dont Commando et Raw Deal, d’où son surnom de “Arnie”.

Seiko sort cette année une réédition de cette légende. L’original de 1982 avait un mouvement à quartz et était étanche à 150m. Le nouveau modèle est solaire et est étanche à 200 m.

Seiko 2019 Arnie h558

Le modèle original de 1982 (référence H558) (source Internet)

Grâce au site Fratello Watches, je peux vous montrer deux versions de ce nouveau modèle. A gauche un modèle avec la lunette dorée (référence inconnue à ce jour), et à droite, la référence SNJ0285P1. Il existe aussi une référence PADI (SNJ027P1).

Seiko 2019 Arnie SNJ025

A gauche un modèle avec la lunette dorée, et à droite, la référence SNJ0285P1. (source fratellowatches.com)

 

Conclusion

Ceci clôture cette revue des nouveautés Seiko et Grand Seiko pré-Baselworld et Baselworld 2019. Le groupe Seiko démontre qu’il reste hyper-actif. Aux côtés de plusieurs rééditions, l’on constate de véritables nouveautés comme la collection Grand Seiko Elegance, ou les Prospex LX. Le grand luxe Credor percole également vers la gamme Grand Seiko par l’intermédiaire du Micro Artist Studio et l’apparition d’un mouvement réservé jusque-là aux Credor Eichi. Je ne doute pas que d’autres surprises feront leur apparition d’ici fin 2019.

Seiko 2019 Calibre 9R02

Le calibre Spring Drive9R02

 

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MichelOnTime
Written by MichelOnTime
J'ai attrapé le virus de l'horlogerie très tardivement avec l'acquisition de ma première "belle" montre, une IWC Portofino Automatic. J'ai une collection assez éclectique, avec un focus particulier sur les Tissot T12, une appellation peu connue et créée à l'occasion de la sortie du film de Cousteau "Le monde du silence" en 1956. Au-delà des aspects techniques de l'horlogerie, j'aime beaucoup rencontrer des créateurs de marques moins connues et les faire connaître à travers mes deux pages Facebook "Montres intéressantes et abordables", et "Belgian Watch Brands". Je suis très heureux de participer à ce nouveau projet de LeCalibre.com.